Dewayne Johnson: o sofrimento de um homem expôs os segredos da Monsanto

Johnson tem o linfoma não-Hodgkin (NHL), um câncer no sangue que afeta o sistema imunológico e causa suas lesões na pele

Ao jornalista Sam Levin do jornal britânico Guardian, o jardineiro Dewayne Johnson concedeu rara entrevista desde o veredito de 10 de agosto.

Dewayne Johnson tenta não pensar em morrer. Os médicos disseram que o paciente com câncer de 46 anos pode ter meses de vida, mas ele não gosta de insistir na morte. Hoje em dia, ele tem uma distração fácil – navegando pela atenção internacional em sua vida. O pai de três crianças e ex-zelador de escola tem aprendido a viver com o dom e o fardo de estar no centro das atenções desde que um júri da Califórnia determinou que a Monsanto causou seu câncer terminal. O veredito histórico contra a corporação agroquímica, que incluiu um prêmio de US $ 289 milhões, provocou preocupações generalizadas com a saúde sobre o herbicida mais popular do mundo e provocou debates regulatórios.

Johnson, que nunca imaginou que seria conhecido como “moribundo” em dezenas de manchetes, ainda está processando a vitória histórica.”Ir contra uma empresa como esta, tornar-se uma figura pública, é intenso”, disse ele ao The Guardian em uma rara entrevista desde o veredito de 10 de agosto. “Senti uma enorme responsabilidade”. Johnson, que atende pelo nome de Lee, foi a primeira pessoa a levar a Monsanto a julgamento por alegações de que a empresa global de sementes e produtos químicos passou décadas escondendo os riscos de câncer de seu herbicida. Ele também é o primeiro a vencer. O veredito inovador afirmou ainda que a Monsanto “agiu com malícia” e sabia ou deveria saber que seus produtos químicos eram “perigosos”.

O legado da decisão extraordinária pode ser sentido por gerações, e Johnson disse que está trabalhando para tornar a vitória o mais impactante possível enquanto ele ainda tiver tempo. A Monsanto, enquanto isso, entrou com papéis na semana passada tentando descartar o veredito – e impedir que a família de Johnson recebesse o dinheiro.

‘Seguro o suficiente para beber’

A substância química que mudou a vida de Johnson é o glifosato, que a Monsanto começou a comercializar como Roundup em 1974. A corporação apresentou o herbicida como um avanço tecnológico que poderia matar quase todas as ervas daninhas sem representar perigo para os seres humanos ou o meio ambiente. Os produtos Roundup estão agora registrados em 130 países e aprovados para uso em mais de 100 colheitas, e o glifosato pode ser encontrado em alimentos, fontes de água e urina de trabalhadores agrícolas. Pesquisas ao longo dos anos, no entanto, levantaram repetidamente preocupações sobre possíveis danos ligados ao herbicida, e em 2015, a agência internacional da Organização Mundial de Saúde para pesquisas sobre o câncer classificou o glifosato como “provavelmente carcinogênico para humanos”.

Johnson disse não saber nada sobre os riscos em 2012 quando começou a trabalhar como jardineiro de um distrito escolar público em Benicia, um subúrbio a 48 quilômetros a leste de São Francisco. Johnson gostava de seu trabalho, localizado perto de sua cidade natal de Vallejo, onde nasceu e cresceu e ainda vive com sua esposa, Araceli, e seus dois filhos jovens. Em um vídeo de mídia social que ele postou do trabalho um dia, ele estava enérgico sobre seus deveres, dizendo a seus seguidores: “Para ter um emprego, me sinto muito bem, cara”. Ele acrescentou que uma de suas armadilhas animais pegou um rato. dizendo: “Mickey foi arrebatado!”

Seu principal papel no distrito era trabalhar como um gerenciador de pragas integrado, responsável pela pulverização de Roundup e Ranger Pro (outro herbicida glifosato da Monsanto) em um punhado de escolas e campos esportivos na área. Alguns dias, ele iria pulverizar 150 galões no valor de várias horas. Johnson disse que não estava preocupado com os riscos à saúde, já que os rótulos da Monsanto não tinham nenhum aviso. Em uma sessão de treinamento, ele foi informado de que era “seguro o suficiente para beber”. Ele também seguiu as instruções do rótulo diligentemente, ele testemunhou, lendo-as toda vez que ele pulverizava. Ele comparou o processo ao modo como seguia as receitas quando trabalhava em um restaurante.

Ele usava equipamento de proteção ao pulverizar para ser mais cauteloso. Mas houve vazamentos ocasionais, e uma vez sua pele acidentalmente ficou encharcada. Em 2014, após cerca de dois anos de uso regular, ele começou a experimentar erupções cutâneas e outras formas de irritação da pele, e ele sabia que algo estava errado. “Eu costumava ter uma pele impecável”, lembrou ele. “Foi muito perceptível para mim e para outras pessoas. Isso não era normal”. Logo, ele tinha marcas no rosto e lesões assustadoras em todo o corpo, e os médicos lutaram no início para entender o que estava acontecendo.

Por fim, ele aprendeu a verdade: era câncer e estava matando-o. Quando receberam a notícia, Araceli começou a chorar enquanto permanecia estoico, lembrou ele. “Eu não sou o tipo de pessoa que está com medo de morrer”, disse ele. Ele queria descobrir por que ele estava doente – e o que ele poderia fazer para combatê-lo.

‘Eu me senti totalmente traído’

Johnson e Araceli se conheceram em uma aula de pré-álgebra em uma faculdade comunitária há cerca de 14 anos. Ela foi imediatamente atraída por ele, mas com muito medo de falar com ele. Sua irmã, que estava na mesma classe, acabou se aproximando de Johnson para ela. No julgamento altamente vigiado em San Francisco neste verão, o marido e a esposa testemunharam amorosamente sobre o casamento. Mas eles também descreveram como o câncer mudou tudo. Johnson disse que costumava fazer a maior parte das tarefas domésticas, incluindo cozinhar e limpar, mas não conseguiu manter o ritmo quando ficou doente. Johnson estava tão doente em um ponto que mal conseguia sair da cama por um mês. Ele disse que perdeu muito devido ao câncer, incluindo o funeral de seu tio e várias atividades com seus filhos, que agora estão com 10 e 13 anos.

Johnson tem o linfoma não-Hodgkin (NHL), um câncer no sangue que afeta o sistema imunológico e causa suas lesões na pele. Às vezes era tão doloroso e debilitante que ele não podia andar ou estar ao sol. Em algumas ocasiões, doía ter tecidos tocando sua pele, ele testemunhou. Houve períodos em que a intimidade com a esposa simplesmente não era possível. No tribunal, ele expressou gratidão por ela ter ficado ao seu lado durante todo o sofrimento dele. Araceli teve que começar a trabalhar em dois empregos em um distrito escolar local e lar de idosos, às vezes levando a 14 horas por dia, ela testemunhou. Às vezes, Johnson chorava à noite quando ele achava que ela estava dormindo, ela acrescentou.

Seu filho de 10 anos, Kahli, quer ser químico, de acordo com Johnson, e ele uma vez fez uma “poção” para tentar curar seu pai. Era uma variedade aleatória de ingredientes da cozinha em uma pequena garrafa azul. “Era salgado, doce, limão”, disse Johnson. “Não foi bom.” A certa altura, quando sua pele piorava, Johnson ligou para a linha direta da Monsanto para discutir sua doença. Ele falou com uma mulher que parecia estar lendo um roteiro e disse a ele que alguém o acompanharia. Ele nunca ouviu falar e por um tempo continuou pulverizando herbicida no trabalho. Mas ele começou a fazer algumas de suas próprias pesquisas: “Eu queria conhecer os fatos.” Eventualmente, ele descobriu que havia estudos ligando o glifosato ao câncer – um fato que um supervisor no trabalho mais tarde mencionou para ele. “Eu me senti totalmente traído”, disse ele. “Eu perdi tudo. Eu estava no fundo do poço.

Johnson finalmente chegou a um lugar onde ele achava que um processo era sua única esperança – e a única maneira de descobrir a verdade.

‘Eu estou esperando que bolas de neve’

Independentemente do resultado, Johnson v Monsanto seria sempre um julgamento interessante, porque o juiz permitia que a equipe jurídica do paciente de câncer levasse argumentos científicos ao tribunal. O processo ainda esclareceu os e-mails internos da Monsanto ao longo dos anos que os advogados de Johnson disseram ter mostrado como a empresa rejeitou repetidamente a pesquisa crítica e os alertas de especialistas. Algumas evidências sugeriam que a Monsanto também havia planejado planos para “escrever fantasmas” em pesquisas favoráveis. A Monsanto, que foi comprada pela gigante farmacêutica Bayer no início deste ano, continua a argumentar que o Roundup não causa câncer e que os críticos são estudos de “cereja”, ignorando pesquisas que mostravam que seus produtos eram seguros.

O júri discordou. Eles decidiram que Johnson também merecia US $ 250 milhões em danos punitivos e US $ 39,2 milhões por perdas. Quando o veredicto foi anunciado, Johnson disse que seu corpo entrou brevemente em uma espécie de choque. “Eu senti como se todos os fluidos saíssem do meu corpo e correram de volta”, lembrou ele. A decisão unânime do júri disse que os produtos da Monsanto apresentavam um “perigo substancial” para as pessoas e que a empresa não conseguiu alertar os consumidores sobre os riscos. “Eles estão se escondendo há anos e escapando”, disse Johnson. “Eles têm que pagar o preço por não serem honestos e por colocar a saúde das pessoas em risco para obter lucro.”

Antes do veredito, Johnson disse que não tinha expectativas sobre o resultado.

“Eu nunca realmente discuti sobre ganhar ou ganhar dinheiro ou valores com os caras legais”, disse ele, acrescentando que temia as implicações de uma vitória da Monsanto: “Se perdermos, os fatos não continuarão aparecendo. Essa seria a pior parte ”. Pedram Esfandiary, um dos advogados de Johnson, disse que ficou consistentemente impressionado com a capacidade de Johnson de permanecer otimista e focado em expor os fatos e proteger os outros dos perigos do Roundup. “Esse cara está lidando com a realidade de sua mortalidade”, disse ele. “Sua vida está em jogo por causa do que aconteceu … Ele estava preocupado em descobrir a verdade.” Johnson disse que queria usar a plataforma que recebeu para continuar aumentando a conscientização sobre o glifosato. Ele agora está defendendo a retirada do produto de todos os campus e playground da escola na Califórnia. O distrito escolar Benicia, seu antigo empregador, já disse que iria parar de usar glifosato. Ele considera isso um começo.

O caso poderia encorajar os consumidores a mudar seus hábitos e explorar formas alternativas de manejar as ervas daninhas, ele disse : “Eu espero que as bolas de neve e as pessoas realmente entendam e comecem a tomar decisões sobre o que comem, fazendas. ” Johnson está passando por quimioterapia regular e disse que está se sentindo melhor do que há muito tempo. Os médicos disseram que ele poderia ter no máximo dois anos para viver. Ele também está focado em sua música e tem planos de lançar um EP de canções de rap, incluindo uma intitulada Not My Time sobre sua luta contra o câncer e avançar apesar da “sentença de morte precoce”.

Para Johnson, o caso nunca foi “desmoronar uma empresa ou derrubar um império”. “Espero que [a Monsanto] receba a mensagem de que as pessoas na América e em todo o mundo não são ignorantes”, disse ele. “Eles já fizeram sua própria pesquisa.” Ele gostaria agora de ver a Monsanto adicionar rótulos de advertência de câncer para que as pessoas possam tomar decisões informadas. Ele também espera que o processo legal não se prolongue por anos, mas espera que a Monsanto continue lutando agressivamente até o fim. “Isso é o que grandes empresas como essa fazem.” Ele fez outro pedido para a Monsanto, algo que ele sabe que nunca receberá. Johnson gostaria de um pedido de desculpas.

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