AIDS na Venezuela coloca em risco uma cultura antiga

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Grande reportagem de Kirk Semple e Meridith Kohut para o New York Times mostra o aumento da AIDS na Venezuela que ameaça toda uma população indígena. A condição produzida pela infecção pelo HIV ameaça a existência dos Waraos do delta do Orinoco, no leste do país. A falta de medicamentos e a crise no sistema de saúde provocam as mortes. Leia aqui em inglês ou castelhano e abaixo, trechos em português.

Depois que os vizinhos saíram para fazer suas tarefas domésticas, Rafael Pequeño finalmente ficou sozinho com o chefe e abriu o caderno que tinha em seu colo. Os homens estavam sentados em uma palafita – uma cabana com telhado de palmeiras construída no delta do rio Orinoco. Fazia dois anos desde a última vez que Pequeño, enfermeiro visitou essa empobrecida aldeia indígena no leste da Venezuela. Em seu caderno, ele tinha um registro de pacientes que haviam participado de um programa de tratamento do HIV; uma iniciativa que, como o resto do sistema de saúde pública do país, entrou em colapso.

Small pegou a lista dos infectados e começou a lê-lo:

“Armando Beria”, ele disse em voz alta.

“Ele ainda está aqui”, disse o chefe, Ramón Quintín.

“Ebelio Quinino”, continuou o enfermeiro.

“Fique aqui.”

“Mario Navarro”.

“Morto”

“Wilmer Medina.”

“Morto”

Dos 15 aldeões que fizeram parte do programa de tratamento, cinco morreram de AIDS, a doença causada pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV). Nos últimos anos, mais de quarenta moradores desta cidade morreram de AIDS ou sintomas semelhantes aos causados ​​por esta doença. É uma cidade com uma população aproximada de duzentas pessoas.

“Estou muito preocupado”, disse Pequeño em voz baixa, desanimado. “Está matando esta comunidade.”

Nos últimos anos, em meio à profunda escassez de medicamentos no país e à ignorância generalizada, o HIV se espalhou rapidamente por todo o delta do Orinoco e matou centenas de indígenas Warao que viviam em assentamentos ao longo dos canais que serpenteiam pelos pântanos e florestas desta paisagem. Mesmo nas melhores circunstâncias, seria difícil controlar a disseminação dessa doença nessa área isolada e pobre. Mas, de acordo com especialistas médicos e líderes comunitários Warao, o governo venezuelano ignorou o problema deixando a população sozinha em face desta séria ameaça à sua existência. As mortes já destruíram pelo menos uma aldeia.

Jacobus H. de Waard, um especialista em doenças infecciosas na Universidade Central da Venezuela , que durante anos trabalhou e viajou com Waraos disse que está em jogo o futuro desta cultura antiga. “Se não houver intervenção, isso afetará a existência do Warao”, alertou. “Uma parte da população desaparecerá.” A epidemia que afeta a Warao é uma crise em colapso, um exemplo dramático que a Venezuela não lida com o surgimento da AIDS, mas em todo o mundo continuam a diminuir fatores como a taxa anual de novas infecções com HIV e mortes relacionado com a SIDA.

No governo do presidente Hugo Chávez, o programa venezuelano de prevenção e tratamento de HIV / AIDS foi muito bom e parecia que a doença estava sob controle. Mas sob o presidente Nicolas Maduro, que começou em 2013, a economia da Venezuela desabou causando uma aguda escassez de medicamentos e testes de diagnóstico, o que também faz com que o êxodo dos melhores médicos no país. O governo até parou de distribuir preservativos gratuitamente. Algo que, segundo os ativistas, pode ajudar a prevenir a propagação do HIV. O custo de um pacote de profilaxia pode ser equivalente a vários dias de salário mínimo.

Os ativistas sustentam que a não-ação do governo é especialmente atroz se for lembrado que o presidente Maduro, como seu antecessor, proclamou-se um protetor dos povos indígenas do país. O governo de Maduro não respondeu aos pedidos de entrevistas com funcionários do programa de prevenção ao HIV, o Ministério do Poder Popular para a Saúde e o Ministério do Poder Popular para os Povos Indígenas. Nos últimos anos, o governo só publicou suas estatísticas de saúde em raras ocasiões, e os médicos freqüentemente questionam a precisão dessas medições. Ativistas e especialistas em Aids dizem que as taxas de infecção por HIV e o número de mortes relacionadas à Aids dispararam.

Além disso, devemos considerar o número de pacientes estáveis ​​infectados pelo HIV cuja saúde piorou devido à falta de um suprimento regular de medicamentos anti-retrovirais e dos medicamentos necessários para tratar outras doenças relacionadas a essa condição. “É uma emergência humanitária, temos que ser muito enfáticos”, insistiu Jhonatan Rodríguez, presidente da StopVIH , um grupo de ativistas venezuelanos. Rodríguez afirma que, entre os venezuelanos mais desfavorecidos, estão os Waraos. “É uma população que foi totalmente negligenciada.”

Os Waraos, o segundo maior grupo indígena da Venezuela, viveram por muitos séculos no delta, onde as águas barrentas do rio Orinoco se fundem com o Oceano Atlântico. Com uma população de 30.000 habitantes, este grupo étnico é agora distribuído em centenas de assentamentos empobrecidos cheios de casas de palafitas construídas à beira dos córregos e rios da região. É difícil alcançar essa área. Não há estradas e as viagens são restritas a barcos, principalmente canoas. Não há linhas telefônicas fixas e em quase toda a região não há sinal de celular. Apenas as maiores aldeias têm eletricidade, embora geralmente apenas à noite, e os geradores que fornecem, muitas vezes, ficam sem combustível ou são danificados.

Viajar para Tucupita, a capital do estado, pode levar várias horas em barcos de alta velocidade, mas uma máfia controla a distribuição de combustível na região, o que eleva os custos da gasolina além do alcance de quase todos os moradores. Os piratas do rio tornam o acesso ao delta ainda mais difícil. HIV foi detectado pela primeira vez entre os Warao em 2007 e acredita-se ter sido introduzido por um migrante que voltou para sua comunidade, um dos etnia juventude muitos que procuraram trabalho em cidades distantes como housecleaners, guardas de segurança, vendedores de rua ou na prostituição.

Um estudo publicado em 2013 alertou para uma epidemia crescente. A pesquisa revelou que quase 10 por cento dos adultos que vivem em oito aldeias étnicas testaram positivo para o HIV; um fato que, segundo os pesquisadores, constitui “uma alta prevalência dramática”. Em uma comunidade, cerca de 35% das pessoas testadas eram soropositivas. Em comparação, a prevalência do HIV entre a população adulta na América do Sul e Central foi de apenas cinco por cento.

Para piorar a situação, os especialistas dizem que o tipo de vírus que atingiu a população é particularmente agressivo, com o potencial de gerar AIDS mais rapidamente do que outras cepas. Segundo os pesquisadores, a epidemia pode ser “devastadora” para os Warao. A doença também se espalhou devido à falta de informação entre os membros da etnia. “Alguns simplesmente nunca acreditaram em mim ou não prestaram atenção em mim”, lembrou Julián A. Villalba, um médico venezuelano que liderou a investigação.

A ausência de programas de prevenção, juntamente com as severas barreiras linguísticas (muitos Waraos são analfabetos e não falam bem o espanhol), permitiram que a ignorância sobre a doença fosse reproduzida. Villalba, que atualmente trabalha na Harvard Medical School, estima que mais de 80% dos Waraos que foram diagnosticados entre 2010 e 2012 morreram. O médico disse que, quando autoridades do governo tomaram conhecimento de suas descobertas alarmantes, alguns tentaram intimidá-lo para terminar seu trabalho.

“Eles não queriam mostrar que as políticas estavam fracassando”, disse ele, referindo-se ao governo de Maduro. “Temos um governo que procura silenciar tudo”, disse Ernesto José Romero, vigário apostólico de Tucupita, durante uma entrevista em San Francisco de Guayo. “Eles dizem que isso será resolvido. Mas mais e mais pessoas estão morrendo “, disse ele.

(…)

Armando Beria é um residente de 25 anos de Jobure de Guayo que estava na lista de pacientes de Pequeño. O homem disse que ouviu pela primeira vez sobre a AIDS quando um médico visitou a cidade em 2013 e testou as pessoas para o vírus. “Fiz o exame e ele disse: ‘Você também tem'”, lembrou Beria. Ele acredita que ele pode ter contraído a doença fazendo sexo com outros homens quando era mais jovem, uma prática comum entre os jovens Waraos, especialmente antes de se casar. Sexo heterossexual, amamentação e contato com sangue infectado são outras formas de transmissão entre esse grupo de pessoas. Beria sofreu surtos recorrentes de diarréia, dores de cabeça, dores musculares e começou a perder peso, embora continue a ter energia suficiente para pescar e colher taro para sua esposa e quatro filhos pequenos.

E, sem tratamento, muitos Waraos procuraram soluções na medicina tradicional, o que tornou Wisidatu , um curador xamânico desse grupo étnico, uma figura chave . A doença, segundo muitos indígenas, é resultado de bruxaria. Alguns parentes de Quentin dizem que foram vítimas de uma maldição infligida por um ex-presidente da cidade que os outros acusam de ser um hoarotu , um xamã malvado. Mikaela Perez, neta de Quintín, 33, disse que o conflito se originou em uma disputa entre o pai e outro aldeão. Ela disse que o homem colocou uma maldição em seu pai, cuja morte por sintomas semelhantes à AIDS foi seguida pelo agravamento de outros membros de sua família.

“Uma família está chegando ao fim”, disse Pérez. “Antes, todos vivíamos juntos muito felizes”. Mas agora estamos chegando ao fim “.

 

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